COLUMN / Praten over inclusive green cities in megalomaan Macau

Door Ellen van Bueren , 17 mei 2018

COLUMN / Praten over inclusive green cities in megalomaan Macau

Macau. De reisgids van 20 jaar terug prijst schiereilandjes Coloane en Taipa aan als lommerrijke plekken om tot rust te komen. Zo’n 13-14 jaar geleden is de modderige strip tussen de twee dorpsgemeenschappen gedempt om plaats te maken voor een lustoord vol casino’s, hotels en shopping malls.  

Macau, voormalig Portugese kolonie, is nu een Chinese Special Administrative Region waarin gokken legaal is. Sands Resorts heeft de in Las Vegas opgedane ervaring hier goed benut. Op het aantal vierkante meters is niet bezuinigd. Een incheckbalie met een overschot aan loketten, een fontein met een permanent postende levende Napoleon te paard, eindeloze gangen en publieke ruimtes zonder zitjes of verblijfsmogelijkheid, gebouwen zonder uitgang, paleizen met alleen een façade, blokkendozen aanbouwen met nog meer loze m3, en overal plattegronden om je weg te vinden. Op elke verdieping zit een Gucci winkel; concept stores vol met personeel maar zonder klanten. Het verdienmodel zit onderin de panden verborgen: de casino’s.

Alles glimt, blinkt en schijnt. Buiten is het 27 graden, binnen staat de airco op 18. Het inpandige Canale Grande in the Venetian baadt in nagebootst daglicht. De Eiffeltoren buiten bij the Parisian wordt in verschillende neonkleuren verlicht. Aan de overkant is het thema Hollywood, inclusief Jurassic Park dino en Pulp Fiction diner. De menselijke maat is in deze omgeving ver te zoeken.

Des te vervreemdender was het om in deze setting te discussiëren over de ‘Shaping of Eco-Cities for Inclusive Green Economy’, het thema van de 11e Macao International Environmental Co-operation Forum & Exhibition. Een van de duurzaamheidsdoelstellingen van dit LEED Silver-gecertificeerde oord is het hosten van groene evenementen. Chinese steden en regio’s wisselen daarom jaarlijks hun best practices uit op het gebied van eco, green, low carbon, smart, en healthy cities. De interesse van deze steden en regio’s in de ervaringen van Nederland, Portugal en Australië met duurzaamheid en integrale gebiedsontwikkeling is groot. De buitenlandse sprekers zijn lichtelijk jaloers op de daadkracht van de Chinezen op sommige vlakken. Zo was het pleidooi van president Xi Jinping afgelopen jaar voor blue skies in steden in ieder geval niet aan dovemans oren gericht. Rondom steden zijn kolencentrales stil gezet, soms met verplaatsing van industrie en klaslokalen met een temperatuur van 4 graden tot gevolg, maar ook een duidelijke verbetering van de luchtkwaliteit. Een lokale bankier verzucht desondanks dat al die mooie tentoongestelde innovaties nog maar mondjesmaat worden toegepast. Een Nederlander die ik op de beurs ontmoet, denkt daar wat positiever over. Hij brengt inmiddels succesvol gasinstallaties aan de man.
 




Over de auteur

Ellen van Bueren

Hoogleraar Urban Development Management